Em escala global, algumas cidades estão anos ou até décadas à frente de outras na amplitude e vitalidade de suas comunidades de ciclistas. Basta dizer as palavras “cidade de ciclismo” para a maioria das pessoas imediatamente evocará a menção de grandes cidades europeias, como Copenhague ou Amsterdã. Sem dúvida, estas cidades compreendem os benefícios de serem cidades amigas das bicicletas. Por outro lado, uma cidade como São Paulo não é exatamente “amiga da bicicleta”, mas muitas cidades brasileiras estão dando cada vez mais espaço para esses meios de transporte.

Mas o que torna algumas cidades tão atraentes para o ciclismo, enquanto outras ficam para trás? Quais são as qualidades únicas que cidades como Copenhague e Amsterdã possuem e que o resto dos municípios do mundo e do Brasil estão lutando para imitar?

A topografia e o projeto de ciclovias

Ao discutir o assunto com pessoas menos otimistas sobre o potencial de compartilhamento do modo urbano da bicicleta, geralmente há uma e apenas uma das razões citadas para o sucesso invejável do ciclismo em Amsterdã e Copenhague: essas cidades são planas.

A relativa falta de morros de uma cidade é, muitas vezes, erroneamente vista como o fator decisivo para que a bicicleta seja bem-sucedida ou não como um meio de transporte legítimo. E com certeza, embora a falta de morros seja certamente útil para uma comunidade de ciclismo robusta e diversificada, especialmente quando se trata de andar de bicicleta de carga e ciclismo de idosos, não é o fim da história. Na verdade, é apenas o começo.

Existem cidades brasileiras basicamente planas, ostentando um alcance de elevação baixo em todo o seu núcleo urbano. Mas seria um desprezo chamar essas cidades de amigáveis para bicicletas.

Embora a topografia de uma cidade tenha impacto inegável em uma comunidade de ciclismo, ela não a faz nem a quebra. As pessoas que querem pedalar, vão pedalar, com ou sem morros. As pessoas que quiserem andar de bicicleta de carga vão buscar versões elétricas se não puderem pedalar em morros.

O que importa não é se você vai ou não treinar um pouco no seu deslocamento diário (e, na verdade, muitas pessoas veem isso como algo positivo), mas se você vai estar seguro, apoiado e confortável em seu passeio.

Então, se não é a topografia, o que faz uma cidade ótima para andar de bicicleta?

Ciclovias no Brasil

As ciclovias no Brasil ainda são poucos, mas a infraestrutura está melhorando gradualmente. (Foto: Travelling Claus)

O clima e as ciclovias no mundo

Andar de bicicleta para trabalhar na chuva não é tão prático ou tão divertido quanto andar de bicicleta para trabalhar num clima ameno e seco. Assim como deixar seus filhos prontos para andar em meio a uma enxurrada de água, não é tão fácil quanto carregar os pequenos na cadeira de criança e usar shorts e um chapéu de sol. Mas é ou impossível? Não.

Amsterdã, por exemplo, tem em média 187 dias de chuva por ano. Copenhague paira por cerca de três meses no ano, com bastante neve para tornar as coisas ainda mais difíceis.

Se o clima era o que mais importava para o ciclismo, as cidades na beira das praias seriam as mais amigas da bicicleta do planeta. Mas qualquer um que já tenha tentado atravessar uma cidade de praia em duas rodas dirá que está muito longe da realidade.

Clima úmido ou frio, embora possa afetar a facilidade do ciclismo, certamente não o torna impossível. Com alguns ajustes no equipamento e no guarda-roupa, é possível pedalar durante todo o ano, mesmo nos climas menos agradáveis.

Então, se não é o clima e não é topografia, o que torna uma cidade ótima para andar de bicicleta?

A infraestrutura para ciclovia e ciclofaixa

Se você fizer um exame rápido das 20 melhores cidades do mundo para o ciclismo, todas elas têm uma coisa muito importante em comum: a infraestrutura.

De Munique a Montreal e Bordeaux a Barcelona, ​​a característica unificadora que leva uma cidade de ciclismo tradicional a um status de classe mundial é a capacidade de seus moradores de viajar de bicicleta com segurança. E isso significa ciclovias. Muitas delas.

E não apenas linhas, não linhas pintadas em concreto, mas redes interconectadas de ciclovias protegidas por barreiras.

Copenhague investiu milhões em infraestrutura de bicicletas na última década e tem novas pontes para bicicletas e pedestres sempre em obras. Montreal construiu ciclovias protegidas antes que houvesse sequer um nome para elas na linguagem do planejamento. Barcelona expandiu sua infraestrutura de bicicletas e planeja investir ainda mais na construção da rede.

Além da infraestrutura na rua, as cidades que consistentemente ocupam uma posição alta nos índices globais de bicicletas tem elementos infraestruturais mais amplos para complementar suas redes rodoviárias. Pense no estacionamento de bicicletas, na conectividade de bicicleta com o transporte público e nos sinais de trânsito e sinalização cuidadosamente projetados para encontrar e facilitar o uso.

Se um município quer levar a sério seu compromisso com o ciclismo, tem que se apoiar na infraestrutura de bicicletas e construir ciclismo em todas as facetas do sistema de transporte urbano.

Recursos acessíveis para bicicletas

Considerar o ciclismo como um meio de transporte, em vez de um esporte ou hobby, significa considerar a infraestrutura social e física da qual ele depende como recurso público.

As cidades em que o ciclismo é mais bem-sucedido como meio de transporte legítimo são as cidades cujos recursos de bicicleta estão disponíveis para uma parte tão ampla do público quanto possível. Isso vai além da infraestrutura física, em um esforço multifacetado em toda a comunidade para tornar o ciclismo disponível para todos.

Pense em lojas de bicicletas para mulheres, bicicletas a preços acessíveis, mapas de rotas de bicicletas disponíveis em escritórios de turismo e um forte movimento de defesa de bicicletas que represente a diversidade da comunidade. Pense nas ciclovias que são seguras o suficiente para uma criança descer desacompanhada, com largura suficiente para que uma scooter de deficiente possa se encaixar e chegar aos bairros de baixa renda da cidade, bem como os centros de negócios.

E, mais importante, se considerarmos a infraestrutura de bicicletas como um recurso público, o acesso público às bicicletas é primordial para sua utilidade. A maioria das cidades que consistentemente classificam bem são aquelas com sistemas de compartilhamento de bicicletas expansivos e bem utilizados.

Paris tem planos de estender seu já enorme sistema de compartilhamento de bicicletas para a área metropolitana maior. Viena é a primeira cidade do mundo a instalar um sistema de compartilhamento de bicicletas de carga e está oferecendo subsídios para os moradores que desejam comprar uma. No Brasil, já há várias cidades com sistemas de compartilhamento de bicicletas, e muitas das empresas com esses programas já planejam em expandi-los.

Suporte para negócios

As cidades onde o ciclismo realmente se consolidou são aquelas em que o setor privado trabalha em conjunto com o setor público para promover os objetivos do ciclismo da cidade.

Se uma pessoa viver a 40 minutos de bicicleta em seu local de trabalho ou se o trajeto for íngreme e quente, a viagem de bicicleta só será realmente possível se você puder tomar banho e trocar de roupa na chegada ao trabalho. À medida que mais empresas descobrem os benefícios de ter um ambiente de trabalho amigável ao ciclismo e oferecem instalações e até incentivos para os funcionários que viajam, o transporte de bicicleta torna-se acessível e realista para mais pessoas.

Empresas do setor de serviços, incorporadoras imobiliárias e projetistas também tem um enorme papel a desempenhar no urbanismo de bicicletas.

Suporte da comunidade para as ciclovias

Um dos elementos menos tangíveis, mas talvez os mais importantes, de se construir uma cidade cicloviária verdadeiramente grande é ter o apoio da comunidade mais ampla. A vontade política de impulsionar os projetos de ciclismo é absolutamente crucial para o sucesso da cidade, mas se o custo político for enorme, porque a maioria dos eleitores não apoia o ciclismo, esses projetos provavelmente serão interrompidos quando o partido perder a próxima eleição.

Da mesma forma, as ciclovias são limitadas em sua utilidade se os motoristas estacionarem nelas, passarem por elas sem olhar ou, na verdade, dirigirem-se diretamente nelas. Para selecionar as melhores cidades do mundo para ciclismo contam com alguns parâmetros, três dos quais são Percepção de Segurança, Política e Aceitação Social.

Estes três são, infelizmente, o que mantém muitas cidades fora da lista. Se os políticos e defensores tem que lutar com unhas e dentes para construir uma ciclovia, se as pessoas sentirem que precisam de um capacete para andar seis quarteirões até o supermercado, se as pessoas dirigindo carros forem descuidadas ou completamente hostis em torno de pessoas andando de bicicleta, permanece um modo de transporte fraco ou de crescimento lento.

No entanto, em todo o continente, as coisas estão mudando para o positivo. Movimentos populares tem sido fundamentais para trazer os benefícios do transporte não motorizado para a cidade e para um público mais amplo.

Parece que os dias de desmantelamento de pistas de ciclismo estão chegando ao seu final bem-vindo, e podemos esperar os anos em que mais e mais cidades sejam adicionadas à lista das melhores cidades do mundo para ciclistas.

Cidades Brasileiras com as melhores ciclovias

Santos, em São Paulo, encabeça a lista devido a sua topografia favorável, clima, e estrutura para o ciclismo. Suas ciclovias se estendem para além da orla, interligando várias regiões da cidade.

Em Sorocaba, também em São Paulo, existe uma das maiores redes de ciclovias do país. Sinalização, calçadas, sistema de iluminação e paisagismo integrado com o sistema fazem com que as ciclovias se tornem uma adição agradável para a cidade. Paraciclos em locais estratégicos, além de bicicletários, complementam o incentivo a esse meio de transporte.

Em São Paulo, a capital do estado, há cada vez mais programas e incentivo para as ciclofaixas. O aluguel de bicicletas tem se tornado popular, assim como a integração das ciclovias com os meios públicos de transporte.

Na capital do estado do Rio de Janeiro, as ciclovias a beira da praia já se tornaram um destino turístico. A expansão dessas ciclovias e uso do sistema de aluguel de bicicletas está expandindo ainda mais a infraestrutura para esse sistema, com preços acessíveis a todos.

Em Aracaju, no Sergipe, há projetos constantes para a expansão das ciclovias, e a cidade contra com bicicletários para popularizar esse meio de transporte.

Em Afuá, no Pará, não há carros na cidade, e todo o transporte é feito por meio de bicicletas. Apesar da cidade ser pequena, o bicitáxi, veículo feito com base de bicicleta, serve como transporte público local, mostrando que mesmo cidades pequenas podem investir nas bicicletas.

Conhecem outras cidades com uma boa infraestrutura de ciclovias no Brasil? Quais?

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